Cenni Storici 

Come è noto, il percorso della via Francigena che oggi conosciamo è quello descritto nel suo diario di viaggio dall’Arcivescovo Sigerico, nel ritorno da Roma verso Canterbury tra il 990 e il 994. Giunto a Pontremoli e dovendo attraversare l’Appennino, Sigerico scelse la via del passo della Cisa ( Monte Bardone ), che consentiva di raggiungere, disegnando un ampio arco, le città della pianura ( Fidenza, Piacenza, Pavia ).

Esisteva tuttavia anche un altro percorso, più antico, che passava attraverso i monti ed era utilizzato già dal VII secolo soprattutto da chi viaggiava a piedi, quale tragitto più breve da Pavia a Lucca e verso Roma,

La Via, utilizzata già dai sovrani longobardi prima della conquista della Cisa, controllata dai bizantini, toccava anche l’abbazia di Bobbio, nel cuore dell’Appennino, dove i pellegrini diretti a Roma e provenienti dalla Francia e dalle Isole Britanniche passavano a venerare le spoglie di San Colombano (+615), grande abate irlandese e padre, con San Benedetto, del monachesimo europeo.

Già in età longobarda, a Pavia ed a Lucca, sorgevano “hospitales” di San Colombano.

Il tragitto era parimenti seguito dagli abati di Bobbio per andare a Roma presso il pontefice, da cui l’abbazia direttamente dipendeva.

L’antico itinerario, è stato riscoperto verso la fine degli anni ‘90 da Giovanni Magistretti, studioso piacentino, autore di diverse relazioni sulla Via e membro dell’Associazione, ed è stato pubblicato nel maggio 2011 in una Cartoguida della Via degli Abati, realizzata con la collaborazione di alunni ed insegnanti dell’Istituto per geometri "Tramello” di Piacenza, delle sezioni CAI locali e grazie anche all’intervento delle Amministrazioni locali.

Nella Cartoguida viene presentato l’intero percorso, lungo 125 km., suddiviso su due fogli con quattro facciate a colori, in scala 1: 25000, con l’aggiunta di notizie di carattere storico, artistico ed ambientale sui territori attraversati dei Comuni di Bobbio, Coli, Farini, Bardi, Borgotaro e Pontremoli.

Il tracciato viene indicato nelle tavole e sul terreno con la sigla VA e i segnali del CAI. Nella mappa sottostante della Via Francigena (pubblicata nel sito del Comune di Gambassi Terme,Toscana, anno 2003), oltre a tratteggiare il percorso di Sigerico dalle Alpi a Roma, viene segnalata anche la variante montana che da Pavia passa per Bobbio-Pontremoli fino a Lucca.

Dal maggio 2008 si corre la “The Abbots Way”, la ultra-maratona da Pontremoli a Bobbio, ideata ed organizzata da Elio Piccoli, maratoneta, presidente dei “Lupi d’Appennino”.

La manifestazione, è divenuta una delle più importanti ultra-maratone nella natura (con solo il 15% circa di tratti asfaltati).  

VEDI ANCHE :

http://www.valcenoweb.it/pagina-culturale/galleria/galleria-LA-VIA-DEGLI-ABATI/laviadegliabati.htm